Aller plus loin

L’ouvrage collectif Le Genêt textile, plante sauvage, plante cultivée, est né en 2009 d’une recherche lancée par la communauté de communes Lodévois Larzac. 

Le genêt est surtout une plante pionnière, qui colonise donc en premier les milieux inhospitaliers : sols acides, abîmés, secs en été, très froids en hiver… Les graines expédiées au claquement sec de la gousse volent à 3 mètres alentour, avant de produire des racines tentaculaires là où elles trouvent de l’eau. En quelques années, un terrain ni piétiné ni brouté se recouvre, cédant place après dix ou quinze ans aux feuillus. Car en sous-sol, cette légumineuse (également une fabacée) fixe l’azote, enrichissant le sol. Les adeptes de l’agriculture naturelle ne s’y trompent pas : facile à semer, gratuite, elle peut servir à fixer un talus pentu ou une terre agressée et à enrichir un sol même pierreux. 

Quelques espèces de genêts

Légumineuses aux fleurs jaunes papilionacées (en forme de papillon), ces plantes ont des gousses chargées de graines installées comme les pois.

Genêt à balai : commun en France, sauf en zone méridionale où il est absent. Sur les sols acides et non calcaires. Haut de 1 à 3 mètres, non épineux, rameaux cannelés. Fleurs de mai à juillet.

Genêt spartier (souvent appelé Genêt d’Espagne) : commun sur les coteaux arides méridionaux. De 1 à 3 mètres, non épineux, rameaux cylindriques semblables à des joncs. Fleurs de mars à juillet, très parfumées.

Méridionaux, petits et piquants : le Petit Genêt d’Espagne (haut de 10 cm, consommé en début de printemps par les herbivores avant la pousse des épines), le Genêt scorpion (50 à 150 cm de haut), le Genêt horrible (rare, au statut protégé). 

Genêt des teinturiers : commun, sauf en zone méridionale. Rameaux cylindriques et striés. Haut de 30 cm à 1 mètre, non épineux. Fleurs très nombreuses de mai à août. À ne pas confondre avec… l’Ajonc d’Europe, arbustif, pourvu de rameaux velus et de nombreux piquants verts.

Plusieurs autres espèces sauvages existent dont le Genêt d’Allemagne, le Genêt d’Angleterre, le Genêt poilu, le Genêt ailé… ainsi que de nombreux cultivars avec des fleurs roses, orangées ou rouges. 

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