"Depuis l'enfance, je suis fascinée par les lézards. Ce sont nos petits dragons, des animaux à la fois très communs et mystérieux. Ils peuplent nos jardins et nos campagnes. Il y en a même en montagne et en bord de mer. Ils sont craintifs, mais avec un peu de patience, vous pourrez les observer facilement », assure Françoise Serre Collet, herpétologue au Muséum national d'histoire naturelle et auteur du livre Dans la peau des lézards de France, dont les photos illustrent cet article. S'il existe 6 420 espèces de lézards dans le monde, 21 vivent en France métropolitaine. Certaines sont très communes comme le Lézard des murailles, présent sur tout le territoire. D'autres plus rares et endémiques comme le Lézard de Bonnal, qui vit exclusivement dans les Pyrénées. Ces petits vertébrés se promenaient déjà sur la planète il y a 200 millions d'années. Mais contrairement à ce qu'on croit, ce ne sont pas les descendants des dinosaures. Les scientifiques les classent parmi les squamates (du latin squama, « écailles »), tout comme les serpents.  

 

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