Quand on arrive dans la petite maison où siège « Ô Palais des fées », c’est une multitude de senteurs qui vous saisissent. Celles des plantes qu’Angie, Maude et Charlotte produisent, cueillent, font sécher et assemblent en tisanes aux multiples vertus. Lorsqu’elles se mettent aux fourneaux pour concocter un buffet ou un repas, on en prend plein la vue et les papilles : les couleurs, les textures et les saveurs exultent. Leur cuisine est originale, tout en étant de saison, à base de légumes, plantes et fleurs. Mais il n’est pas facile pour ces trois paysannes créatives de trouver des financements pour développer leur activité.

Comme nombre de créateurs en milieu rural, elles ont tous les défauts : jeunes, sans fortune personnelle ni garanties, un projet qui ne rentre dans aucune case. Alors si vous rajoutez jeune maman, seule, au chômage ou au RSA, autant dire que décrocher un crédit relève de l’exploit ! Car si une banque reste une entreprise dont la principale activité est de financer l’économie, elle cherche aussi à limiter les risques et à optimiser sa rentabilité. Un minimum d’apport personnel est indispensable. Celui des trois amies est trop faible pour convaincre leur banquier.

 

 

 

Partages en tous genres

Pourtant, depuis qu’elles se sont lancées, Angie, Maude et Charlotte ont démontré qu’elles tenaient la route. Maude et Angie ont d’abord créé un jardin pédagogique, en 2008, pour y accueillir public scolaire et familles. Plus de 1 000 personnes viennent chaque année visiter leurs jardin et rucher pédagogiques. Elles ont réussi à créer un emploi aidé pour s’occuper du secrétariat et de la communication. Dans un village d’à peine 300 habitants, au milieu de nulle part en Haute-Marne, ce n’est pas rien.

En 2011, Angie et Maude rencontrent Charlotte, elle aussi passionnée de plantes médicinales. Dotée d’une formation agricole, chacune s’installe en entreprise individuelle pour assurer la production de plantes, légumes et fleurs. Parce qu’elles s’entendent bien et qu’à plusieurs, on est plus forts, elles décident de partager des locaux, du matériel de transformation et des outils de commercialisation et de communication. Elles constituent donc à trois une société civile immobilière et un groupement d’intérêt économique (GIE). En 2013, les voilà propriétaires d’une petite maison au cœur de Varennes-sur-Amance, où elles partagent un bureau, un atelier d’assemblage des plantes, un lieu de stockage et une cuisine.

À force de coups de main, de débrouille et d’échanges, les lieux reprennent vie. « Nous aurions dû emprunter pour acheter la maison, analysent-elles aujourd’hui. Cet investissement a englouti notre fonds de trésorerie. » Or, le besoin de trésorerie est d’autant plus important qu’entre la cueillette des plantes, le séchage, le conditionnement et la vente, ce sont 12 à 18 mois qui s’écoulent, avec des achats et charges indispensables : assurances, petits pots en verre pour conditionner les pestos, etc.

 

68 donateurs et 4 500 euros

Début 2015, pour faire face à ces dépenses courantes, elles obtiennent un prêt de 10 000 euros auprès de Champagne-Ardenne Active, un financeur solidaire [1]. Mais ce soutien est conditionné à l’obtention d’un autre prêt bancaire de 5 000 euros. Après un premier refus d’une banque, les trois paysannes sollicitent une deuxième agence, mais comme la réponse se fait attendre et que l’argent vient à manquer, elles optent finalement pour une campagne de financement participatif. Résultat : 68 donateurs et presque 4 500 euros, via la plateforme KissKissBankBank, afin d’acquérir du matériel et de gagner en efficacité. « Nous n’avions plus le choix », explique Charlotte. Ce coup de pouce leur offre la possibilité de se consacrer enfin un peu plus à la production.

En ce début d’année, l’accord de la deuxième agence bancaire a permis de débloquer le prêt de Champagne-Ardenne Active. Nos trois fées peuvent enfin se concentrer pleinement sur leur activité, décider de déléguer la comptabilité à un professionnel et développer ce qui fonctionne le mieux : des stages de découverte sur les plantes et leurs usages, et l’activité traiteur. En octobre dernier, à Langres, leur buffet a eu le même succès que le concert d’Ibrahim Maalouf pour lequel il était concocté !

 

 

Cet article a été réalisé en partenariat avec le journal en ligne Basta!, dans le cadre du projet Médias de proximité, soutenu par le Drac Île-de-France. Basta! est un média indépendant centré sur l’actualité économique, sociale et environnementale. Retrouvez tous les articles publiés dans le cadre de ce projet.

 

 

 

 

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Trouver l'événement: 
Ô palais des fées
21, place de l’Église
52400 Varennes-sur-Amance
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